SU17_Breaking2_TheScience_M01.jpg

บทที่ 04 วิทยาศาสตร์

สำหรับทีมวิจัยระดับโลกของ NIKE ในภารกิจ BREAKING2 ความพยายามค้นหาทั้งหมดวนเวียนอยู่แค่เพียงคำถามเดียวคือ เราจะช่วยนักวิ่งระยะไกลแถวหน้าให้รวดเร็วขึ้นได้อย่างไร และไม่เพียงเพิ่มความเร็วขึ้นเท่านั้น แต่ยังรวดเร็วกว่านักวิ่งระยะไกลทั้งหมดที่เคยมีมา

เมื่อคุณลองพยายามให้เวลาวิ่งที่เร็วที่สุดในโลกลดลงเป็นนาที ไม่ใช่วินาที คุณต้องการทุกอย่างที่วิทยาศาสตร์จะช่วยได้ การตรวจวัดอุณหภูมิของผิวหนังและการจำลองภาพกล้ามเนื้อเพื่อให้ข้อมูลการดูดซึมน้ำและน้ำตาล เสื้อผ้ารูปแบบใหม่เพื่อช่วยลดการต้านลม และแน่นอนที่สุด รองเท้า Nike Zoom Vaporfly Elite

เพื่อทำความเข้าใจว่าเรามาถึงจุดนี้ได้อย่างไร ในสถานการณ์อันตรายของภารกิจแห่งประวัติศาสตร์ในการทำลายกำแพงเวลาวิ่งมาราธอนภายใน 2 ชั่วโมง เราจำเป็นต้องเริ่มเล่าตั้งแต่ต้น

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

การเลือกนักกีฬา ในการระบุว่านักวิ่งคนใดมีแนวโน้มที่จะวิ่งได้ภายใน 2 ชั่วโมงในการแข่งมาราธอน ทีมนักวิทยาศาสตร์ของเราทดลองกับนักวิ่งระยะไกลชั้นแนวหน้าของ Nike หลายคน โดยวัดจากตัวแปรหลัก 3 ประการ ซึ่งช่วยในการทำนายประสิทธิภาพคือ ความสามารถในการบริหารร่างกาย: ความสามารถในการบริหารร่างกายสูงสุดของนักกีฬา จะแสดงด้วยค่า VO2 Max หรืออัตราในการใช้ออกซิเจนสูงสุด ระบบการวิ่ง: พลังงานเท่าใดที่นักวิ่งต้องการ เพื่อให้วิ่งได้ 1 กิโลเมตรในความเร็วที่กำหนด อัตราความเร็วที่ยั่งยืน: ความเร็วที่นักวิ่งคงอยู่ได้เป็นเวลานานโดยไม่จำเป็นต้องลดความเร็วลง จากนักกีฬาทั้งหมดที่ผ่านการคัดกรองในขั้นแรก มีสามคนที่ดูจะมีความหวังที่สุดคือ Eliud Kipchoge จากเคนยา Lelisa Desisa จากเอธิโอเปีย Zersenay Tadese จากเอริเทรีย กระบวนการทดลองนำข้อมูลทางกายภาพมาใช้เพื่อช่วยให้ทีมนักวิทยาศาสตร์ของเรามุ่งเป้าหมายไปที่ศักยภาพของนักกีฬาแต่ละคน ทีมทำการเปรียบเทียบสถิติส่วนตัวของนักกีฬาแต่ละคนกับแผนเป้าหมายของพวกเขา เพื่อทำการระบุจุดที่ต้องมุ่งเน้น แล้วเริ่มระดมสมองเพื่อหากลยุทธ์ในการปิดช่องว่างของระห่างจากเวลาเป้าหมายสำหรับวันแข่งขัน

SU17_Breaking2_TheScience_M03.jpg

ยกตัวอย่างเช่น ขณะที่ Eliud ฝึกฝนเทคนิคการดื่มน้ำมาอย่างดี เหนือกว่าประสบการณ์การแข่งขันที่เขามี เจ้าของสถิติฮาลฟ์มาราธอนของโลกอย่าง Zersenay ดื่มน้ำแค่เพียงเล็กน้อย ในเมื่อ Zersenay มีระบบการวิ่งที่เหนือชั้น แต่มีสถิติวิ่งมาราธอนส่วนตัวที่ช้ากว่านักกีฬาอีกสองคน การดื่มน้ำจะเป็นปัจจัยที่ทีมนำไปทำการค้นคว้าเพื่อปรับปรุง อีกตัวอย่างหนึ่งคือกลยุทธ์ด้านโภชนาการ “การวิ่งมาราธอนจะใช้พลังงานสูงสุดที่ 30-35k” Brett Kirby นักสรีรศาสตร์หลักของทีมวิจัย NXT Generation Research ในห้องทดลอง Nike Sports Research Lab กล่าว “โดยทั่วไปแล้วจะเกี่ยวข้องกับการสูญเสียน้ำตาลในกล้ามเนื้อของพวกเขา แล้วเราจะทำให้ระดับน้ำตาลคงที่ได้อย่างไร การทำให้ระดับพลังงานที่ใช้คงที่ตลอดช่วงเวลาการวิ่งมาราธอนอาจทำให้เรามีเปอร์เซ็นต์เพิ่มขึ้นอีกจุด เราจึงเริ่มต้นดูที่จุดนั้น และมุ่งเป้าหมายไปที่การแก้ปัญหาแบบเฉพาะตัวสำหรับนักกีฬาแต่ละคน”

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

การเดินทางแห่งการเพิ่มประสิทธิภาพให้ถึงขีดสุดในวันแข่งขัน ตั้งแต่วันคัดเลือกจนถึงวันนี้ ตั้งแต่ก่อนที่ทีมจะทำงานกับนักกีฬาเพื่อขัดเกลาและฟื้นฟูการฝึกฝนของพวกเขา เราต้องทำความเข้าใจตารางเวลาฝึกปัจจุบันของพวกเขาก่อน เพื่อทำความเข้าใจในจุดนั้นทีมนักวิทยาวิทยาศาสตร์ของเรานัดพบกับนักกีฬา และโค้ชของพวกเขาที่ Nike สำนักงานใหญ่ของโลกในเมืองบีเวอร์ตัน รัฐโอเรกอน ในการเข้าค่ายกับทีมครั้งแรก ทีมนักวิทยาศาสตร์มอบนาฬิกา GPS ให้กับนักกีฬาคนละเรือน พร้อมเครื่องตรวจจับอัตราการเต้นของหัวใจเพื่อเริ่มติดตามความหนักเบาในการฝึกของนักกีฬาแต่ละคน นอกจากนี้ นักกีฬาแต่ละคนยังเชื่อมต่อกับซอฟต์แวร์การประเมินผลการทำนายประสิทธิภาพที่ใช้ภายใน Nike ซอฟต์แวร์นี้จะช่วยอำนวยความสะดวกในการเรียนรู้ของนักกีฬาเป็นรายบุคคล พร้อมทั้งพยากรณ์ประสิทธิภาพการวิ่งในอนาคต ขั้นต่อไป กลุ่มนักวิทยาศาสตร์ร่วมทีมกับกลุ่มพัฒนาสินค้า แล้วไปเยี่ยมสถานที่ฝึกฝนหลักของนักกีฬาทั้งสามในเคนยา เอธิโอเปีย และสเปน พวกเขาทำการทดลองและผสานข้อมูลเชิงลึกเข้ากับโครงการ Nike Breaking2 ทำการรวบรวมข้อมูลใหม่ และเฝ้าสังเกตการณ์การฝึกฝนและชีวิตประจำวันของนักกีฬาโดยตรงเป็นประจำทุกวัน มองหาสถานที่ที่สามารถให้การสนับสนุนแก่นักกีฬาอยู่เสมอ ในการเข้าค่ายกับทีมครั้งแรก ทีมนักวิทยาศาสตร์แนะนำกลยุทธ์การดื่มน้ำ และโภชนาการ ซึ่งมีการปรับเปลี่ยนเป็นประจำเดือนต่อเดือน มีการตรวจวัดอุณหภูมิของผิวหนังและอัตราการเสียเหงื่อ มีการตรวจทานรายละเอียดการวัดขนาดของรองเท้า Nike Zoom Vaporfly Elite คู่ปฏิวัติวงการและชุดสำหรับวันแข่งพิถีพิถัน
และยิ่งเราเข้าใกล้ความพยายามนั้นมากเท่าไหร่ อุณหภูมิก็มีความสำคัญกับทีมของเรามากขึ้นเท่านั้น

SU17_Breaking2_TheScience_M05.jpg

สำหรับความสำเร็จของ Breaking2 การวัดอุณหภูมิที่สำคัญที่สุดคือ ความแตกต่างระหว่างอุณหภูมิภายในแกนกลางของร่างกาย และอุณหภูมิผิวหนัง ซึ่งเรียกว่าระดับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิ “เราดูว่าอุณหภูมิแกนกลางของร่างกายมีหน้าที่เกี่ยวข้องกับอุณหภูมิผิวหนังอย่างไร และเราต้องการให้ตัวเลขสองตัวนั้นห่างกันให้มากเท่าที่จะเป็นไปได้” Brad Wilkins ผู้อำนวยการของทีมวิจัย NXT Generation Research ในห้องทดลอง Nike Sports Research Lab กล่าว “ซึ่งหมายความว่าระดับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิ จากแกนกลางไปยังผิวหนังนั้นสูงมากๆ” เพื่อให้ระดับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิของนักวิ่งแต่ละคนนั้นสูงคงที่ ทีมมุ่งเน้นที่การใช้สภาพอากาศของสิ่งแวดล้อมตามธรรมชาติให้ได้ประโยชน์สูงสุดในวันแข่งขัน ระหว่างกิจกรรมการทดลองด้วยฮาล์ฟมาราธอนของเรา เราติดตั้งเครื่องวัดทั้งภายในและภายนอกเพื่อวัดอุณหภูมิแกนกลางและผิวหนัง อย่างเท่าเทียมกัน ซึ่งจะป้อนข้อมูลที่เราต้องการอย่างสม่ำเสมอ เพื่อเข้าใจผลกระทบจากปัจจัยด้านความร้อนที่มีต่อประสิทธิภาพของนักกีฬาแต่ละคน เพื่อทดลอง และใช้ประโยชน์จากอุณหภูมิ เมฆบัง และลมพัดอย่างสูงสุด การแข่งขันจะเกิดขึ้นในช่วง “เปิด” กรอบเวลา 3 วัน ในช่วงกรอบเวลา 3 วัน ทีมจะเลือกช่วงเช้าที่เหมาะสมที่สุดเพื่อแข่งขัน ซึ่งควรจะทำให้อุณหภูมิแกนกลางและผิวหนังแตกต่างกันมากที่สุด ช่วยให้ผลลัพธ์ของประสิทธิภาพนักกีฬาได้รับผลกระทบจากปัจจัยด้านอุณหภูมิน้อยที่สุด ปัจจัยสำคัญที่ได้รับผลกระทบจากสิ่งแวดล้อมอีกประการก็คือ การดื่มน้ำ ตลอดการฝึกฝน ทีมชั่งน้ำหนักนักวิ่งก่อนและหลังออกวิ่ง ซึ่งจะบอกกับทีมว่านักวิ่งแต่ละคนเสียน้ำในร่างกายผ่านการเสียเหงื่อมากเพียงใด จากนั้น ทีมของเราสังเกตว่าร่างกายของนักวิ่งแต่ละคนตอบสนองกับกลยุทธ์การดื่มน้ำของตัวเองอย่างไร ด้วยการดื่มน้ำผสมน้ำตาลที่ปรุงมาอย่างพิถีพิถัน ส่วนผสมของน้ำนี้จะปรับตามระดับการเสียเหงื่อของนักกีฬาแต่ละคนอย่างต่อเนื่อง และจะพัฒนาต่อไปเมื่อเราเข้าใกล้วันแข่งขัน
การทดลองอื่นๆ อย่างการจำลองภาพกล้ามเนื้อ แสดงให้เห็นว่าในกล้ามเนื้อมีน้ำตาลอยู่มากน้อยเพียงใด สิ่งนี้สำคัญอย่างยิ่ง เนื่องจากน้ำตาลจะช่วยให้นักวิ่งหลีกเลี่ยงอาการหมดแรง ซึ่งเป็นของคู่กับการแข่งมาราธอน หรือ การรับน้ำตาลมากเกินไปอาจทำให้ท้องไส้ปั่นป่วน และทำให้พวกเขาต้องออกจากการแข่งขัน

SU17_Breaking2_TheScience_M06.jpg

ขั้นตอนต่อไปของการเพิ่มประสิทธิภาพในวันแข่งขันนำเรามาสู่แมกไม้ร่มรื่นใน Autodromo Nazionale Monza ทางตอนเหนือของมิลานห่างออกไป 13 ไมล์ เพื่อจำลองการแข่งฮาล์ฟมาราธอน ที่นี่ยังเป็นสนามแข่งขันจริงในภารกิจวิ่งมาราธอนภายใน 2 ชั่วโมงด้วย ลู่วิ่งราบเรียบในมอนซามีทางโค้งเล็กน้อย พร้อมด้วยสภาพอากาศอบอุ่นของภาคเหนือของอิตาลี ทำให้สถานที่นี้เหมาะกับการทำภารกิจ กิจกรรมการทดลองฮาล์ฟมาราธอนไม่ใช่การแข่งขันเพื่อวัดความแข็งแรงของนักกีฬา ในทางกลับกัน การทดลองนี้จัดขึ้นเพื่อทดสอบว่าทีม Breaking2 จะจัดการกับภารกิจ Breaking2 ได้ตามที่คำนวณไว้หรือไม่ ทีมขอให้นักกีฬาวิ่งที่อัตราการก้าวฮาล์ฟมาราธอน 60 นาที มีการแก้ไขการทดสอบก่อนวิ่งเล็กน้อย อย่างเช่น Eliud ทานแท่งบีทรูทที่มีคาร์โบไฮเดรตแทนที่จะดื่มน้ำบีทรูทเป็นอาหารก่อนแข่งขัน มีการทดสอบระดับการเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิ แน่นอนว่ารวมถึงรองเท้าและเสื้อผ้าด้วย เราเก็บข้อมูลเหล่านี้ทั้งหมดไว้ก่อนหน้านี้ แต่ไม่เคยมีโอกาสเก็บข้อมูลของนักกีฬาที่มีความสามารถในระดับที่อาจทำลายกำแพงเวลาเช่นนี้มาก่อน ไม่ว่าเราจะทำลายกำแพงเวลาสองชั่วโมงได้หรือไม่ เราก็มาอยู่ในดินแดนที่ไม่มีใครเคยข้ามผ่านแล้ว ดินแดนหนึ่งเดียวนี้จะช่วยให้นักกีฬาทุกคนมองไปยังอนาคตข้างหน้าได้

SU17_Breaking2_TheScience_M07.jpg

เมื่อวันแข่งขันมาถึง เรานำทุกสิ่งที่เราเรียนรู้มาใช้งานจริง เราจะใช้รูปแบบการจัดแถวรอบทิศทางพร้อมกับนักวิ่งนำเพื่อลดแรงลมที่ต้านนักกีฬาของเรา เราจะตรวจดูให้แน่ใจว่านักกีฬาได้รับน้ำในปริมาณที่ปรับให้เหมาะสมที่สุดสำหรับพวกเขาแต่ละคน และแน่นอนที่สุด เราได้พัฒนารองเท้า Nike Zoom Vaporfly Elite ที่ดีไซน์มาเพื่อเปลี่ยนทุกข้อได้เปรียบให้เป็นประสิทธิภาพในการแข่งขัน Breaking2 ไม่ได้เป็นเพียงการแข่งขัน และไม่ได้เป็นแค่การทดลอง แต่เป็นแบบจำลองเพื่อบ่งชี้ว่าเราวิ่งได้เร็วเพียงใดเมื่อเรารวมวิทยาการล้ำอนาคตเข้ากับพลังใจอันแน่วแน่ และความมุ่งมั่นสู่เป้าหมายเอาไว้ด้วยกัน หลังจากการวิจัยและพัฒนาเป็นเวลาหลายปี Breaking2 จะเปิดตัวระบบนวัตกรรมล้ำอนาคตที่มีศักยภาพในการยกระดับความสามารถของนักวิ่งทุกคน