SU17_Breaking2_TheScience_M01.jpg

CH 04 VETENSKAPEN

FÖR NIKES BREAKING2-FORSKNINGSTEAM kretsar hela försöket runt en fråga: Hur kan vi hjälpa världens bästa långdistanslöpare att bli snabbare – och inte bara stegvis, utan snabbare än någon annan distanslöpare någonsin.

När man försöker kapa minuter – inte sekunder – från världens snabbaste tider behöver man allt som vetenskapen har att erbjuda. Monitorer som övervakar hudens temperatur och muskelbilddiagnostik för att få information om vätske- och sockerintag. Nya typer av kläder för att minska bromskraften. Och givetvis, Nike Zoom Vaporfly Elite-skor.

För att förstå hur vi hamnade här, på randen till vår historiska strävan efter att krossa tvåtimmarsgränsen för ett maraton, måste vi börja från början.

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

VÄLJA UT LÖPARNA För att hitta de löpare som mest sannolikt kan springa ett maraton på under två timmar testade vårt team många av Nikes elitdistanslöpare där man mätte tre primära faktorer som hjälper till att förutspå prestationsförmågan: Träningskapacitet: En idrottares maximala träningskapacitet, kallat VO2 max, eller maximal syreupptagningsförmåga. Löpekonomi: Hur mycket energi en löpare behöver för att springa en kilometer i en viss hastighet. Hållbar hastighet: Det tempo en löpare kan hålla under en lång tidsperiod utan att behöva sakta ned. Av de löpare som testades ansågs tre vara mest lovande: Eliud Kipchoge från Kenya, Lelisa Desisa från Etiopien och Zersenay Tadese från Eritrea. Testprocessen gav teamet viktiga fysiologiska data som gjorde att de kunde beräkna varje löpares potential. Teamet jämförde varje löpares personliga rekord med sina beräkningar för att identifiera fokusområden och började brainstorma fram strategier för att överbrygga de här klyftorna före tävlingsdagen.

SU17_Breaking2_TheScience_M03.jpg

Medan exempelvis Eliud har finslipat sitt vätskeintag genom åren har Zersenay, världsrekordhållaren i halvmaraton, alltid intagit minimalt med vätska. Zersenay har en otrolig löpekonomi, men långsammast personbästa av de tre löparna, och därför är hans vätskeintag en faktor som teamet har jobbat på att förbättra. Ett annat exempel är näringsstrategi. ”Maratonlöpare kan gå in i väggen efter 30–35 kilometer”, säger Brett Kirby, huvudfysiolog för NXT Generation Research-teamet i Nike Sports Research Lab. ”Det kan ofta kopplas samman med att sockerförrådet i musklerna har tömts. Så hur håller vi sockernivån uppe? Att bibehålla energinivån under maratonloppet kan ge oss ännu en procentenhet. Vi började titta på det och arbeta mot en anpassad lösning för varje löpare.”

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

RESAN TILL ATT OPTIMERA TÄVLINGSDAGEN – FRÅN URVALET TILL I DAG Innan teamet kunde arbeta med löparna för att finjustera deras träning var vi tvungna att förstå deras nuvarande träningsscheman. För att göra det mötte teamet upp löparna och deras tränare på Nikes högkvarter i Beaverton, Oregon. På det här första lägret gav teamet varje löpare en GPS-klocka och pulsövervakare för att kunna registrera varje löpares träningsbelastning. Dessutom kopplades varje löpare upp till Nikes interna prestationsanalysprogramvara. Det gjorde det enklare att få information om varje löpare samt förutspå framtida prestationsförmåga. Därefter mötte teamet upp med produktgruppen och åkte till löparnas träningsanläggningar i Kenya, Etiopien och Spanien. De testade och integrerade insikter över Nike Breaking2-projektet, samlade in nya data och observerade löparnas dagliga träningsrutiner och livsstil och letade ständigt efter områden där de kunde hjälpa löparna. På det första lägret introducerade teamet vätske- och näringsstrategier som sedan har justerats månad efter månad. Hudtemperatur och svettgrad övervakades. Man gick noga igenom passformen för den revolutionerande skon Nike Zoom Vaporfly Elite och tävlingskläderna.
Och ju närmare försöket vi kom, desto viktigare blev temperaturen för vårt team.

SU17_Breaking2_TheScience_M05.jpg

För att Breaking2 ska bli en framgång är den viktigaste temperaturavläsningen skillnaden mellan kroppstemperaturen och hudtemperaturen. Detta kallas för temperaturgradient. ”Vi tittar på vad kroppstemperaturen gör i relation till hudtemperaturen och vill att de två talen är så långt från varandra som möjligt”, säger Brad Wilkins, chef för NXT Generation Research-teamet i Nike Sports Research Lab. ”Det innebär att gradienten, temperaturgradienten, från kroppens inre till huden är riktigt hög.” För att bibehålla en hög temperaturgradient för varje löpare fokuserar teamet på att optimera de miljömässiga förhållandena inför tävlingsdagen. Under vårt halvmaratontest användes monitorer både invändigt och utvändigt för att mäta kroppstemperaturen och hudtemperaturen. Det gav oss de konstanta data vi behövde för att förstå vilken inverkan termiska faktorer har på varje löpares prestationsförmåga. För att försöka optimera för temperatur, molnmängd och vind, kommer loppet att äga rum under ett tredagarsfönster. Teamet kommer att välja den optimala morgonen för loppet under det tredagarsfönstret. Det bör maximera temperaturgradienten, vilket leder till minst påverkan från termiska faktorer på löparnas prestationsförmåga. En annan viktig faktor som påverkas av den omgivande miljön är vätskeintaget. Under träningen vägdes löparna före och efter löprundorna, vilket talar om hur mycket vatten varje löpare har svettats ut. Därefter observerade teamet hur varje löpares kropp svarade på deras respektive vätskestrategier – en noga framtagen blandning av socker och vatten. Den här blandningen fortsätter att anpassas efter varje löpares svettgrad och kommer att utvecklas ju närmare tävlingsdagen vi kommer.
Andra tester, som muskelbilddiagnostik, visade hur mycket socker löparnas muskler innehöll. Det var avgörande eftersom socker kan se till att löparna inte går in i väggen, vilket annars är mycket vanligt under ett maraton. Och får de i sig för mycket socker kan det leda till en orolig mage, vilket kan påverka dem negativt.

SU17_Breaking2_TheScience_M06.jpg

Nästa steg i att optimera tävlingsdagen tog oss till Autodromo Nazionale Monza, 21 km norr om Milano, för vår halvmaratonsimulering. Det är även här vi kommer att genomföra tvåtimmarsförsöket. Monzas platta bana med sina svaga kurvor, samt norra Italiens milda klimat, gör det här till en bra plats för försöket. Halvmaratontestet var inget lopp för att testa i hur bra form löparna var. Utan det var ett test för att se hur Breaking2-teamet kommer att hantera Breaking2-försöket ur logistisk synpunkt. Teamet bad löparna att springa i ett 60-minuters halvmaratontempo. Små ändringar, som att Eliud åt en rödbetsbar med kolhydrater i stället för att dricka rödbetsjuice före löpningen, testades på testlöpningen. Temperaturgradienten och, givetvis, skorna och kläderna testades också. Alla dessa data har samlats in tidigare, men aldrig med löpare av den här kalibern med avsikten att krossa en liknande gräns. Oavsett om vi krossar tvåtimmarsgränsen eller inte befinner vi oss redan på okänd mark. Mark som gör att alla idrottare kan se fram emot vad som kommer härnäst.

SU17_Breaking2_TheScience_M07.jpg

På tävlingsdagen kommer vi att omsätta allt vi har lärt oss i praktiken. Vi kommer att använda en dynamisk formation med harar för att minska vindmotståndet för våra löpare. Vi kommer att se till att de får den vätska som har tagits fram särskilt för var och en av dem. Och givetvis har vi utvecklat en sko – Nike Zoom Vaporfly Elite – som har designats för att förvandla varje fördel till prestationsförmåga. Breaking2 är inte bara ett lopp och det är inget experiment. Det är en modell för hur mycket snabbare vi kan springa när spetsvetenskap möter orubblig passion och engagemang för att uppnå ett mål. Efter många års forskning och utveckling kommer Breaking2 att leda till ett system med banbrytande innovation som har potentialen att göra alla löpare bättre.