Breaking2_CDP_Home_P5_mobile.jpg

DE VOORBEREIDING
VOOR HET BREAKING2 ONDERZOEKSTEAM VAN NIKE
draaide het hele project om één vraag: hoe kunnen we de allerbeste langeafstandslopers ter wereld helpen nog sneller te gaan? En dan niet zomaar een beetje, maar sneller dan elke afstandsloper ooit. Als je probeert de snelste tijden ter wereld te verbeteren met minuten in plaats van seconden, heb je alles nodig wat de wetenschap je kan bieden. Huidthermometers en medische beeldvorming van spieren voor een beter beeld van de benodigde vocht- en suikerinname. Nieuwe soorten kleding voor zo min mogelijk wrijving. En natuurlijk de Nike Zoom Vaporfly Elite schoenen. Als je wilt weten hoe we hier zijn gekomen, op het punt de marathongrens van twee uur te doorbreken, moeten we beginnen bij het begin van deze historische poging.

Breaking2_CDP_Preperation_P2_mobile.jpg

SELECTIE VAN ATLETEN Om te bepalen welke hardlopers de meeste kans maakten om de marathon in minder dan twee uur te lopen, heeft ons wetenschappelijke team veel langeafstandsatleten van Nike getest. Het team heeft drie belangrijke factoren gemeten waarmee de performance kan worden voorspeld: Trainingscapaciteit: de maximale trainingscapaciteit van een atleet, uitgedrukt als VO2 Max, oftewel de maximale hoeveelheid gebruikte zuurstof. Hardloopefficiëntie: de hoeveelheid energie die een hardloper nodig heeft om een kilometer op een bepaalde snelheid te lopen. Houdbare snelheid: de snelheid die een hardloper een langere periode kan volhouden zonder te vertragen. Van de atleten die in eerste instantie werden gescreend, kwamen er drie naar voren als het meest veelbelovend: Eliud Kipchoge uit Kenia, Lelisa Desisa uit Ethiopië en Zersenay Tadese uit Eritrea. Uit de tests kwamen belangrijke fysiologische gegevens naar voren waarmee ons wetenschappelijke team voor elke atleet verbeterpunten kon identificeren. Het team vergeleek de persoonlijke records van elke atleet met de verwachtingen om de focusgebieden aan te wijzen. Daarna zijn ze gaan brainstormen om strategieën te ontwikkelen waarmee de verschillen vóór de dag van de wedstrijd konden worden opgelost. Waar Eliud zijn drinktechniek gedurende zijn wedstrijdjaren had verfijnd, dronk Zersenay, de wereldrecordhouder van de halve marathon, maar weinig. Hoewel Zersenay een ongelofelijke hardloopefficiëntie had, was zijn persoonlijke marathonrecord het langzaamste van de drie atleten. Daarom streefde het team ernaar om hem beter te helpen brinken. Een ander voorbeeld was de voedingsstrategie. "Marathonlopers kunnen na 30–35 km een moment bereiken dat ze gewoon niet verder kunnen", vertelde Brett Kirby, Lead Physiologist van het NXT Generation Research-team in het Nike Sports Research Lab. "Dit gebeurt vaak wanneer suikers in het spierweefsel beginnen op te raken. Dus hoe houden we die suikers op peil? We zijn daar specifiek naar gaan kijken en zijn op zoek gegaan naar een op maat gemaakte oplossing voor elke atleet."

Breaking2_CDP_Preperation_P3_mobile.jpg

DE REIS NAAR OPTIMALISATIE VOOR DE WEDSTRIJDDAG — VAN SELECTIE TOT STARTLIJN
Voordat het team samen met de atleten hun training en conditionering kon verbeteren, moesten we inzicht krijgen in hun huidige trainingsprogramma's. Daarvoor had ons wetenschappelijke team een ontmoeting gepland met de atleten en hun trainers op het hoofdkantoor van Nike in Beaverton, Oregon. Tijdens dit eerste teamkamp heeft het wetenschappelijke team elke atleet een GPS-horloge en een hartslagmonitor gegeven waarmee ze hun trainingsbelasting konden meten. Daarnaast werd elke atleet aangesloten op de interne Nike analysesoftware zodat het team een voorspelling kon maken over hun performance. Hierdoor kon het team meer te weten komen over de afzonderlijke atleten en een inschatting maken over toekomstige hardloopperformances.
Vervolgens zijn de wetenschappers samen met het productteam afgereisd naar de trainingslocaties van de atleten in Kenia, Ethiopië en Spanje. Ze hebben tests uitgevoerd en inzichten in het Nike Breaking2 project verwerkt, nieuwe gegevens verzameld en met eigen ogen de trainingsprogramma's en lifestyles van de atleten bekeken. Ze waren voortdurend op zoek naar aspecten waar zij ondersteuning konden bieden.

Breaking2_CDP_Preperation_P4_mobile.jpg

Tijdens het eerste teamkamp introduceerde het wetenschappelijke team de strategieën voor voedsel- en vochtinname. Deze werden gedurende de maanden regelmatig bijgesteld. Huidtemperatuur en zweetpatronen werden in de gaten gehouden. Er werd intensief en nauwkeurig gewerkt aan de pasvorm van de revolutionaire Nike Zoom Vaporfly Elite en de kleding voor de wedstrijddag. En hoe dichter de dag naderde, hoe belangrijker het beïnvloeden van temperatuur voor ons team werd.
Het succes van Breaking2 hing af van het verschil tussen de lichaamstemperatuur en de huidtemperatuur. Dit wordt ook wel de temperatuurgradiënt genoemd.
"We bekijken hoe de lichaamstemperatuur zich verhoudt ten opzichte van de huidtemperatuur. Deze getallen moeten zo ver mogelijk uit elkaar liggen", zei Brad Wilkins, Director van het NXT Generation Research team in het Nike Sports Research Lab "Dat betekent dat het temperatuurverschil tussen je core en je huid erg hoog is." Om te zorgen dat de temperatuurgradiënt bij elke hardloper hoog bleef, richtte het team zich op het optimaliseren van de omgevingsomstandigheden op de wedstrijddag. Tijdens de tests voor de halve marathon werden interne en externe monitors gebruikt voor het meten van respectievelijk de lichaamstemperatuur en de huidtemperatuur. Dit leverde constante gegevens op die nodig waren om de impact van thermische factoren op de performance van elke atleet te begrijpen. Om de optimale omstandigheden te bereiken wat betreft temperatuur, bewolking en wind, koos het team drie mogelijke dagen voor de wedstrijd. Van die drie dagen koos het team de optimale ochtend voor de wedstrijd op basis van de maximale gradiënt, omdat dit het minste temperatuureffect zou hebben op de prestaties van de atleten.
Een andere belangrijke factor die wordt beïnvloed door de omgeving is vochtinname. Tijdens het trainen werden de hardlopers voor en na het hardlopen gewogen. Hierdoor wist het team hoeveel water elke hardloper als zweet was kwijtgeraakt. Vervolgens bekeek het team hoe het lichaam van elke hardloper reageerde op de voor hun samengestelde mengsels van water en suiker. In andere tests, zoals de medische beeldvorming van spieren, kwam naar voren hoeveel suiker de spieren van de atleten bevatten. Dit was een cruciaal aspect, omdat suikers konden voorkomen dat de hardlopers last kregen van het energiegebrek waar bijna alle marathonlopers mee te maken krijgen. Van te veel suiker zou hun maag echter van streek kunnen raken, waardoor ze minder goed zouden kunnen lopen.

Breaking2_CDP_Preperation_P5_mobile.jpg

De volgende stap in de optimalisering bracht ons naar het door bossen omgeven Autodromo Nazionale Monza op 21 kilometer ten noorden van Milaan. Door de vlakke ondergrond en de flauwe bochten van Monza en het gematigde klimaat van Noord-Italië was dit een goede locatie voor deze poging. De halve marathon was niet bedoeld om de conditie van de atleten te testen. Dit was een test voor het team van Breaking2 om te kijken hoe de poging logistiek moest worden geregeld.
Het team heeft de atleten gevraagd om de halve marathon in een uur te lopen. Tijdens deze proefwedstrijd werd de invloed van kleine aanpassingen gemeten, zoals Eliud die als maaltijd vooraf voor een suikerbietreep met koolhydraten koos in plaats van bietensap. Daarnaast werden ook de temperatuurgradiënt en uiteraard de schoenen en kleding getest.

Al deze gegevens waren al eerder verzameld, maar nooit eerder bij dergelijke topatleten en met het doel om deze barrière te doorbreken. Zelfs als de recordpoging uiteindelijk mislukt, laten deze belangrijke gegevens alle atleten zien wat de volgende stap kan zijn.

Breaking2_CDP_Preperation_P6_mobile.jpg


We gebruikten een dynamische formatie met pacers om de windweerstand voor onze atleten te verminderen en zorgden ervoor dat hun vochtinname perfect op hen was afgestemd. En we hebben natuurlijk ook een schoen ontwikkeld — de Nike Zoom Vaporfly 4% — om elk voordeel terug te zien in de performance.

Breaking2 was niet zomaar een wedstrijd of een experiment. Het is nu een model dat laat zien hoe snel we kunnen zijn als we moderne wetenschap combineren met niet-aflatende passie en toewijding. Na jaren onderzoek en ontwikkeling introduceerde Breaking2 een baanbrekend en innoverend systeem waarvan elke hardloper kan profiteren.