Breaking2_CDP_Home_P5_mobile.jpg

LA PRÉPARATION
POUR L'ÉMINENTE ÉQUIPE DE CHERCHEURS NIKE BREAKING2,
toute la démarche tournait autour d'une seule et même question : comment aider les plus grands coureurs de fond du monde à devenir plus rapides ? Et nous ne parlons pas ici d'une petite avancée. Nous voulions qu'ils soient plus rapides que tout autre coureur dans l'histoire de la discipline. Lorsque vous essayez de grappiller des minutes, et non des secondes, sur les records mondiaux, vous avez besoin de tout ce que la science peut vous apporter. Des capteurs de température sur la peau et une imagerie musculaire pour surveiller l'hydratation et l'apport en sucre. De nouveaux types de vêtements pour réduire la résistance de l'air. Et bien sûr, la chaussure Nike Zoom Vaporfly Elite. Pour comprendre comment nous nous sommes rapprochés au plus près de l'objectif de cette quête historique, descendre sous la barre des deux heures en marathon, il faut commencer par le début.

Breaking2_CDP_Preperation_P2_mobile.jpg

SÉLECTION DES ATHLÈTES Pour identifier les coureurs les plus à même de courir un marathon en moins de deux heures, notre équipe de scientifiques a mis à l'épreuve un grand nombre de coureurs de fond Nike de haut niveau, en mesurant trois facteurs fondamentaux qui permettent de prévoir leurs performances : Capacité d'exercice physique : la capacité physique maximum d'un athlète, exprimée en VO2 Max, qui désigne le volume maximum d'oxygène consommé. Économie de course : la quantité d'énergie dont un coureur a besoin pour parcourir un kilomètre à une vitesse donnée. Vitesse durable : la vitesse qu'un coureur peut maintenir sur une longue durée sans avoir besoin de ralentir. Parmi les athlètes mis à l'épreuve, trois se sont révélés être les plus prometteurs : Eliud Kipchoge, originaire du Kenya, Lelisa Desisa, originaire d'Éthiopie et Zersenay Tadese, originaire d'Érythrée. Le processus de test a généré des données physiologiques clés qui ont permis à notre équipe de scientifiques de déterminer le potentiel de chaque athlète. L'équipe a comparé les records personnels de chaque athlète par rapport aux prévisions, pour identifier les éléments sur lesquels il fallait se concentrer, et elle a commencé à imaginer des stratégies pour réduire l'écart entre ces deux points de comparaison en vue de la course. Par exemple, alors qu'Eliud avait affiné ses techniques d'hydratation au fil des années et des compétitions, Zersenay, le recordman mondial du semi-marathon, s'hydratait au minimum. Étant donné l'économie de course incroyable de Zersenay, qui pourtant détenait le record personnel plus lent des trois athlètes pour le marathon, l'équipe avait décidé de travailler sur l'amélioration de son hydratation. Autre exemple : la stratégie de nutrition. « Les marathoniens peuvent se retrouver face au mur aux alentours de 30-35 km », explique Brett Kirby, physiologiste en chef de l'équipe de recherche NXT Generation au sein du laboratoire de recherche sportive de Nike. « Ce phénomène est généralement associé à l'épuisement des réserves de sucre dans les muscles. Alors comment pouvons-nous maintenir un taux de sucre élevé ? Nous nous sommes focalisés là-dessus et avons cherché une solution personnalisée pour chaque athlète. »

Breaking2_CDP_Preperation_P3_mobile.jpg

COMMENT OPTIMISER LES CONDITIONS DE COURSE : DE LA SÉLECTION À AUJOURD'HUI
Avant que l'équipe puisse travailler avec les athlètes pour affiner leur entraînement et leur conditionnement, nous devions comprendre leurs programmes d'entraînement habituels. Pour cela, notre équipe de scientifiques a rencontré les athlètes et leurs entraîneurs au siège mondial de Nike à Beaverton, dans l'Oregon. Lors de cette première session, l'équipe de scientifiques a fourni à chaque athlète des montres GPS et des contrôleurs de fréquence cardiaque pour démarrer le suivi de la charge d'entraînement de chaque athlète. De plus, chaque athlète a été connecté à un logiciel interne Nike d'analyse des prévisions de performances. Cela a permis d'en savoir plus sur chaque athlète, et de prévoir leurs futures performances de running.
Puis le groupe de scientifiques a fait équipe avec le groupe Produit et s'est rendu sur le terrain d'entraînement des athlètes au Kenya, en Éthiopie et en Espagne. Ils ont testé et intégré des observations sur le projet Nike Breaking2, ont recueilli de nouvelles données et ont observé personnellement les habitudes d'entraînement quotidiennes des athlètes et leur hygiène de vie, en cherchant constamment des pistes pour les aider.

Breaking2_CDP_Preperation_P4_mobile.jpg

Lors de la première session, l'équipe de scientifiques a introduit des stratégies d'hydratation et de nutrition, qui ont été régulièrement ajustées au fil des mois. La température de la peau et le taux de sudation ont été contrôlés. Les éléments d'ajustement de la chaussure révolutionnaire Nike Zoom Vaporfly Elite et des vêtements de course ont été au cœur de toutes les attentions. Et plus nous approchions du but, plus la température devenait primordiale pour notre équipe.
Pour la réussite de l'expérience Breaking2, la mesure de température la plus importante était la différence entre la température interne du corps et la température de la peau. Cette mesure est aussi appelée le gradient de température.
« Nous observons les variations de la température interne du corps par rapport à la température de la peau et nous voulons que l'écart entre ces deux chiffres soit le plus grand possible, explique Brad Wilkins, directeur de l'équipe de recherche NXT Generation au sein du laboratoire de recherche sportive de Nike. « Cela signifie que le gradient, la différence de température entre le corps et votre peau, est très élevé. » Afin que chaque coureur conserve un gradient de température élevé, l'équipe s'est efforcée d'optimiser les conditions environnementales pour le jour de la course. Pendant notre épreuve test du semi-marathon, des moniteurs internes et externes ont permis de mesurer la température interne et la température de la peau. Nous avons ainsi obtenu les données constantes nécessaires pour comprendre l'impact des facteurs thermiques sur les performances de chaque athlète. Pour essayer d'avoir les conditions optimales de température, de couverture nuageuse et de vent, la course devait avoir lieu dans une fenêtre de lancement de trois jours. Sur ce créneau, l'équipe a choisi la matinée idéale pour la course en se basant sur le gradient optimal entre le corps et la peau, de manière à ce que les facteurs thermiques aient un effet minimum sur les résultats des performances des athlètes.
L'hydratation est un autre facteur important affecté par l'environnement. Tout au long de l'entraînement, l'équipe a pesé les coureurs avant et après qu'ils aient couru pour vérifier la quantité d'eau perdue par chaque coureur par le biais de la transpiration. Ensuite, notre équipe a étudié comment le corps de chaque coureur réagissait aux stratégies de ravitaillement en liquide — un mélange à base d'eau et de sucre préparé avec soin. D'autres tests, réalisés notamment grâce à l'imagerie musculaire, ont révélé la quantité de sucre présente dans les muscles des athlètes. C'était un point essentiel, car le sucre pouvait aider les coureurs à éviter l'épuisement qui va généralement de pair avec le marathon. Ou au contraire, dans le cas d'un apport trop élevé, il pouvait irriter l'estomac et les mettre hors jeu.

Breaking2_CDP_Preperation_P5_mobile.jpg

L'étape suivante dans cette quête d'optimisation des conditions de course nous a conduits dans le cadre arboré de l'Autodromo Nazionale Monza, à 21 km au nord de Milan, pour une simulation de marathon. La piste plate et les courbes graduelles du circuit de Monza, ainsi que le climat tempéré du nord de l'Italie, faisaient de cet endroit le lieu idéal pour notre tentative. L'épreuve test du semi-marathon n'était pas destinée à tester la forme physique des athlètes. C'était plutôt un test visant à voir comment l'équipe Breaking2 parviendrait à gérer la tentative de record du monde Breaking2 sur le plan logistique.
L'équipe a demandé aux athlètes de courir à l'allure d'un semi-marathon réalisé en 60 minutes. De petites modifications ont été testées lors de la course d'essai. Par exemple, avant la course, Eliud a pris une barre de nutrition à la betterave riche en glucides au lieu d'un jus de betterave. Le gradient de température et, bien sûr, les chaussures ainsi que les vêtements ont également été testés.

Toutes ces données avaient déjà été recueillies auparavant, mais jamais avec des athlètes d'une telle envergure et en vue de battre un tel record. Même s'ils ne sont pas descendus sous la barre des deux heures, tous les athlètes peuvent tirer profit de ces études déterminantes pour progresser.

Breaking2_CDP_Preperation_P6_mobile.jpg


Nous avons utilisé une formation dynamique avec des pacers pour réduire la résistance au vent de nos athlètes et nous avons veillé à ce que les athlètes aient une hydratation pensée pour chacun d'eux. Et, bien entendu, nous avons élaboré une chaussure – la Nike Zoom Vaporfly 4% – conçue pour transformer le moindre avantage en performance.

Breaking2 n'était pas une simple course et n'était pas non plus une expérience. C'est devenu un modèle qui montre à quel point on peut aller plus vite quand on allie travaux scientifiques de pointe, passion inébranlable et détermination sans faille. Après des années de recherche et de développement, Breaking2 a présenté une innovation révolutionnaire susceptible de faire progresser chaque coureur.