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世界規模のプロジェクトである NIKE BREAKING2のリサーチチーム 目標達成に向け、直面した課題は「優秀な長距離 ランナーをさらに速くするために、我々はどの ようにサポートしたらよいか」ということだった。
スタミナも大事だが、何より、 最速の長距離ランナーにならねばならない。

分単位(秒単位ではない)で世界記録を 縮めたいなら、やはり科学の力が必要になる。 皮膚の温度のモニタリングや筋肉の画像を活用し て、水分や糖分を摂取するタイミングを分析する。

最新のウェアで、抵抗を抑える。 もちろんナイキ ズーム ヴェイパーフライ エリート も忘れてはならない。2時間の壁を破るという、類を 見ない困難な冒険。ここまでの道のりを振り返る。

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例えば、エリウドの場合はフルマラソンのレース 中に水分補給のテクニックが自然と磨かれてきた が、ハーフマラソンの世界記録保持者であるゼルセ ナイは、ハーフマラソンという特質上、最低限の 水分補給しかしてこなかった。ゼルセナイのラン ニング効率は群を抜いているが、フルマラソンの タイムは3名中最も遅い。つまり、「水分補給」が 改善すべきポイントということがわかった。

もう1つの例は、栄養補給の戦略。 「マラソンランナーは30~35km地点で壁にぶち 当たる」とナイキスポーツリサーチラボ・次世代 リサーチチームのブレット・カービィは言う。 「主に筋肉糖の枯渇が原因。ならば糖分をいかに 維持すべきか。改善策として有効なのは、マラソン 中のエネルギーレベルを維持することだろう。 その他にも、それぞれのアスリートに対して 個別のソリューションを提供している。」

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BREKING2を成功させるためには、体内のコア 温度と皮膚温度の差を読み取ることが極めて重
要になる。この差は、温度勾配といわれている。

「コア体温は皮膚温度に連動するので、可能な限り 両者の数値が離れていることが望ましい」とナイキ スポーツリサーチラボ・次世代リサーチチームのブ ラッド・ウィルキンスは言う。「つまり、コアと皮 膚の温度勾配を高くするということだ」

ランナーの温度勾配を高く保つために、チームは レース当日の環境や周囲のコンディションを最適化 することに注力している。ハーフマラソンでテスト ランを実施し、内外部のモニターでコア体温と皮膚 温度を計測した。これにより必要な定数データを採 温度を計測した。これにより必要な定数データを採 取し、アスリートのパフォーマンスに関する温度要 素を理解することができた。最適な気温、雲量、風 を求め、レースは3日間の「ローンチウィンドウ」に おいて行われることになる。3日間のウィンドウで実 施できなければ、チームがあらためてレースに適し た時間(午前中)をピックアップする。温度勾配を 高くできるタイミングを見極めることで、アスリー トのパフォーマンスに対する、温度要素によるイン パクトを大幅に軽減できるはずだ。

その他の試みとしては、筋肉の画像を用いて、筋肉 内の糖分量を視覚化した。これが重要視されたのは、 糖分がマラソン特有のランナーのバーンアウトを防 いでくれるためだ。そして一方で、摂取しすぎると、 胃の調子が悪くなり、レースから離脱してしまう可 能性がある。

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レース当日の最適化に向けた次のステップは、ミラ ノの北に約20kmいったところにある、並木が続く モンツァ・サーキットで、ハーフマラソンによる シミュレーションを行うことだった。ここが、2時間 切りを目指す挑戦の舞台である。モンツァのトラッ クはフラットで、カーブも緩やか。北イタリアの気 候も、今回の挑戦には申し分ない。ハーフマラソン のテストランは、アスリートたちによるレースでは なく、彼らの体調をテストするもの、さらに言えば BREAKING2チームが、プロジェクトをどう進めてい くかという戦略のテストだった。アスリートたちに は、60分で走り切るように依頼した。

このテストランにおいて、様々な微調整を試みてい る。例えば、エリウドには、ビーツの汁をしぼり、 残った身に炭水化物を混ぜて棒状にしたものを、 ラン前に摂取させた。温度勾配、そしてシューズと ウェアもテストされた。

こうして事前にデータが収集されたが、それは 2時間の壁を破るために集った、優れたアスリートたち のためだけではない。2時間の壁を破れなかったが、 得られたデータが次にどう生かされるか、 すべてのアスリートが見守っている。

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ダイナミックなフォーメーションを組み、 ペースメーカーが盾となり他のアスリートへの風の 抵抗を和らげた。アスリートがそれぞれに合った方法 で水分補給できるよう、我々も最善を尽くした。 もちろん、シューズも開発した。 あらゆるアドバンテージをパフォーマンスへと変える、 アドバンテージをパフォーマンスへと変える、 ナイキ ズーム ヴェイパーフライ 4%。 BREAKING2は、ただのレースではない。 実験でもない。人間はどれだけ速く走れるのか、 というモデルである。それは最先端の科学と揺る ぎない情熱、ゴールへの執念が出会い生まれた。 長年の研究開発を経て、BEAKING2は、革新的な システムを発表する。


それは、すべてのランナーを加速させる 可能性を秘めたイノベーションである。

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