SU17_Breaking2_TheScience_M01.jpg

CH 04 A TUDOMÁNY

A NIKE BREAKING2 VILÁGSZÍNVONALÚ CSAPATA SZÁMÁRA az egész kihívás egyetlen kérdés körül forog: Hogyan tehetjük még gyorsabbá a világ legjobb távolsági futóit – méghozzá nem egy kevéssel, hanem annyival, hogy minden valaha volt futónál gyorsabbak legyenek.

Ha perceket – és nem másodperceket – próbálsz lefaragni a világ legjobb időiből, a tudomány minden lehetőségére szükséged van. Bőrhőmérséklet-mérőkre és izomkép-alkotókra a hidratáció és a cukorfelvétel felügyeletéhez. Új ruházatra a lehető legalacsonyabb légellenállás érdekében. És természetesen a Nike Zoom Vaporfly Elite cipőre.

Ahhoz, hogy megérthesd, hogyan is jutottunk el idáig, azaz a maratoni két órás határ ledöntésének történelmi küldetéséig, mindent a legelején kell kezdenünk.

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

A SPORTOLÓK KIVÁLASZTÁSA Hogy azonosíthassa azokat a futókat, akik a legnagyobb eséllyel futhatják le a maratont két órán belül, tudományos csapatunk három fő, a teljesítményt előrejelző szempont szerint tesztelte a Nike számos elit távolságfutóját: Edzési kapacitás: a sportoló maximális kapacitása az edzések során a VO2 max, azaz a felvett oxigén maximális mennyisége alapján. Gazdaságos futóstílus: a futó által felhasznált energia egy kilométer lefutásához adott sebességen. Fenntartható lendület: az a sebesség, amelyet a futó hosszabb ideig fenn tud tartani anélkül, hogy lassítania kellene. Az első vizsgálat során három sportoló emelkedett ki mint legígéretesebb jelöltek: Eliud Kipchoge Kenyából, Lelisa Desisa Etiópiából és Zersenay Tadese Eritreából. A vizsgálatok kulcsfontosságú fiziológiai adatokat nyújtottak, amelyek segítségével tudományos csapatunk előrejelezhette az egyes sportolók esélyeit. A csapat a sportolók személyes eredményeit az előrejelzésekkel összevetve azonosította a figyelmet igénylő területeket, és hozzálátott a hiányosságok pótlásához szükséges stratégiák kidolgozásához.

SU17_Breaking2_TheScience_M03.jpg

Eliud például versenyévei során tökéletesítette hidratációs módszereit, Zersenay, a félmaraton világrekordere viszont alig hidratált. Zersenay rendkívül gazdaságos futóstílusát, valamint a két másik versenyző idejéhez képest a teljes maratonon elért rosszabb eredményt figyelembe véve a csapat úgy döntött, hogy a hidratációs módszerre koncentrál. Egy másik példa a táplálkozási stratégia. „30-35 ezer környékén a maratonfutók teljesítménye gyakran leromlik.” mondja Brett Kirby, a Nike Sports Research Lab részeként működő NXT Generation Research csapat vezető fiziológusa. „Ezt általában az izomzat cukortartalmának kimerítésével magyarázzuk. Szóval a kérdés az, hogy hogyan tarthatjuk fent a cukorszintet? Ha sikeresen fenntartjuk az energiaszintet a maraton során, azzal egy újabb százalékot nyerhetünk. Erre is fókuszáltunk tehát, és minden sportoló számára személyre szabott megoldás keresésébe kezdtünk.”

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

A VERSENYNAP OPTIMALIZÁLÁSA – A KIVÁLASZTÁSTÓL A JELENIG Mielőtt a csapat és a sportolók hozzáláthattak volna az edzés tökéletesítéséhez és a kondicionáláshoz, meg kellett ismernünk futók már meglévő edzésmenetét. Ennek érdekében csapatunk találkozót szervezett a sportolókkal és edzőikkel a Nike világközpontjában, az oregoni Beavertonban. Az első csapattáborban a sportolók GPS-órát és pulzusszámlálót kaptak, hogy tudományos csapatunk megfigyelhesse terhelésüket. A sportolókat emellett csatlakoztattuk a Nike belső teljesítmény-előrejelző és elemző szoftveréhez is. Ez sokat segített az egyedi információk begyűjtésében, valamint a későbbi futóteljesítmény előrejelzésében is. A tudományos csapat ezután a termékcsoporttal együtt meglátogatta a sportolók edzőterületét Kenyában, Etiópiában és Spanyolországban. Teszteket végeztek, összegyűjtötték meglátásaikat a Nike Breaking2 projekthez, újabb adatokat gyűjtöttek, első kézből figyelték meg a sportolók napi edzésrutinját és életmódját, és szüntelenül keresték a támogatást igénylő pontokat. Az első csapattáborban a tudományos csapat hidratációs és táplálkozási stratégiákat vezetett be, amelyeket hónapról hónapra rendszeresen pontosítottak. Megfigyelték a bőr hőmérsékletét és az izzadás mértékét. Óriási figyelmet szenteltek a Nike Zoom Vaporfly Elite cipő és a versenynap ruházatának megfelelő méretére.
Minél közelebb kerülünk a nagy naphoz, annál fontosabbá válik a hőmérséklet.

SU17_Breaking2_TheScience_M05.jpg

A Breaking2 sikeréhez szükséges legfontosabb hőmérsékleti adat a test belső hőmérséklete és a bőr hőmérséklete közötti különbség. Ez hőmérséklet-gradiens néven ismert. „Azt figyeljük, hogy milyen hatással van a test belső hőmérséklete a bőr hőmérsékletére, és az a cél, hogy a két szám a lehető legtávolabb legyen egymástól” – mondja Brad Wilkins, a Nike Sport Research Lab részeként működő NXT GenerationResearch csapat igazgatója. „Tehát azt, hogy a belső hőmérséklet és a bőr közötti hőmérséklet-gradiens magas legyen.” Annak érdekében, hogy minden futó magas hőmérséklet-gradienssel futhasson, a csapat a verseny napjának környezeti körülményeit is optimalizálja. A félmaratoni vizsgálatunkon belső és külső megfigyeléssel mértük a belső hőmérsékletet és a bőr hőmérsékletét. Így folytonos adatokat gyűjthettünk, amelyekkel felmérhettük, hogy a hőmérsékleti tényezők hogyan hatnak az egyes sportolók teljesítményére. Hogy a hőmérséklet, a felhőtakaró és a szél is ideális legyen, a verseny időpontja egy három napos ablakból kerül majd ki. A csapat a három nap leginkább optimális reggelét fogja választani a versenyhez. A cél, hogy maximalizáljuk a bőr és a test belső részének hőmérséklet-gradiensét, hogy a hőtényezők a lehető legkevésbé befolyásolják a sportolók teljesítményét. A környezet egy másik fontos elemet is befolyásol, a hidratációt. Az edzések során a csapat a futások előtt és után is mérte a sportolók súlyát, amely alapján meghatározhatták, hogy mennyi vizet veszítettek az izzadással. Ezt követően megfigyelték, hogy az egyes futók szervezete hogyan reagált a személyre szabott folyadékstratégiára – egy pontosan összeállított cukor-víz folyadékkeverékre. A keverékek tovább módosulnak a verseny napjáig: az izzadás mértéke alapján fejlődnek.
Más tesztek, például az izomképalkotás megmutatták a sportolók izomzatának cukortartalmát. Ez létfontosságú, hiszen a cukor segítségével elkerülhető lehet a maratonokról ismert gyengülés. Persze a túl sok cukor viszont rosszat tehet a gyomornak, amely szintén óriási hátrányt jelenthet.

SU17_Breaking2_TheScience_M06.jpg

A versenynap optimalizálásának következő lépése a Milánótól 13 kilométerre fekvő Autodromo Nazionale Monza erdős területére hozott, ahol a félmaratoni szimulációt végeztük. Ez lesz a helyszíne a két órás maratoni próbálkozásnak is. Az enyhén ívelt lapos futópályája és Észak-Olaszország mérsékelt övi klímája a próbálkozás ideális helyszínévé teszi Monzát. A félmaratoni teszt nem a sportolók állóképességét tesztelte. Ehelyett annak az ellenőrzésére szolgált, hogy a Breaking2 pontosan hogyan is fogja kezelni a Breaking2 próbálkozást logisztikai szempontból. A csapat egy hatvan perces félmaraton lefutására kérte a sportolókat. A próbafutáson kisebb módosításokat is teszteltek, például hogy Eliud szénhidrátot tartalmazó céklaszeletet vitt magával futás előtti elemózsiaként, nem céklalevet. A hőmérséklet-gradiens, és persze a cipők és a ruházat is a vizsgálatok részét képezték. Ezeket az adatokat már korábban is begyűjtötték, de sosem ilyen teljesítményű sportolókkal, és sosem azért, hogy segítségükkel ilyen jellegű határt átlépjenek. Akár sikerült ledöntenünk a két órás határt, akár nem, már most is járatlan terepre jutottunk. Olyan terepre, amely minden sportoló számára újdonságokkal kecsegtet.

SU17_Breaking2_TheScience_M07.jpg

A verseny napján minden új információt átültetünk a gyakorlatba. Dinamikus formát alakítunk ki a trénerekkel, hogy csökkenthessük a futókat érő légellenállást. Minden futó a saját szervezetéhez tökéletesített módon hidratálja majd magát. És természetesen egy cipőt is kidolgoztunk, ez a Nike Zoom Vaporfly Elite, amely arra készült, hogy minden előnyt teljesítménnyé alakítson. A Breaking2 nem csak egy verseny, és nem is kísérletről van szó. Annak modellje, hogy mennyivel gyorsabbak tudunk lenni, ha a legújabb tudomány és az elhivatottság találkozik egymással, és közös cél felé indul. Évek kutatása és fejlesztése után a Breaking2 forradalmian új rendszert fog bemutatni, amely minden futó teljesítményén javíthat.