Breaking2_CDP_Home_P5_mobile.jpg

Η ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΙΑ
ΓΙΑ ΤΗΝ ΠΑΓΚΟΣΜΙΑΣ ΚΛΑΣΗΣ ΕΡΕΥΝΗΤΙΚΗ ΟΜΑΔΑ BREAKING2 ΤΗΣ NIKE,
αυτό το εγχείρημα αφορούσε συνολικά μία ερώτηση: Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε τους κορυφαίους παγκοσμίως δρομείς μεγάλων αποστάσεων ώστε να γίνουν ακόμα πιο γρήγοροι και όχι απλώς αυξητικά, αλλά γρηγορότεροι από οποιονδήποτε άλλο δρομέα μεγάλων αποστάσεων που έχει υπάρξει ποτέ. Όταν προσπαθείς να αφαιρέσεις λεπτά–και όχι δευτερόλεπτα–από τους παγκοσμίως ταχύτερους χρόνους, χρειάζεσαι ό,τι έχει να προσφέρει η επιστήμη. Συσκευές παρακολούθησης της θερμοκρασίας δέρματος και συστήματα μυϊκής απεικόνισης παρέχουν πληροφορίες σχετικά με την ενυδάτωση και την πρόσληψη ζάχαρης. Νέοι τύποι ρούχων συμβάλουν στην ελαχιστοποίηση της αντίστασης. Και φυσικά, υπάρχουν τα παπούτσια Nike Zoom Vaporfly Elite. Για να κατανοήσουμε πώς φτάσαμε μέχρι εδώ, στο χείλος της ιστορικής μας προσπάθειας να σπάσουμε το φράγμα των δύο ωρών στον μαραθώνιο, πρέπει να ξεκινήσουμε από την αρχή.

Breaking2_CDP_Preperation_P2_mobile.jpg

ΕΠΙΛΟΓΗ ΑΘΛΗΤΩΝ Για να αναγνωρίσουμε τους δρομείς που είναι πιο πιθανό να ολοκληρώσουν τον μαραθώνιο σε λιγότερες από δύο ώρες, η επιστημονική ομάδα μας έλεγξε πολλούς από τους κορυφαίους αθλητές μεγάλων αποστάσεων της Nike, μετρώντας τρεις βασικούς παράγοντες που βοηθούν στην πρόβλεψη των επιδόσεων: Ικανότητα άσκησης: η μέγιστη ικανότητα άσκησης, που εκφράζεται με τη μέγιστη πρόσληψη οξυγόνου (VO2 Max), ή ο μέγιστος ρυθμός κατανάλωσης οξυγόνου. Οικονομία δυνάμεων στο τρέξιμο: πόση ενέργεια χρειάζεται ένας δρομέας για να τρέξει ένα χιλιόμετρο με συγκεκριμένη ταχύτητα. Διατηρήσιμη ταχύτητα: η ταχύτητα που μπορεί να διατηρήσει ένας δρομέας για μεγάλο χρονικό διάστημα χωρίς να χρειαστεί να επιβραδύνει. Από τους αθλητές που ελέγχθηκαν αρχικά, τρεις ήταν οι πιο υποσχόμενοι: ο Eliud Kipchoge από την Κένυα, ο Lelisa Desisa από την Αιθιοπία και ο Zersenay Tadese από την Ερυθραία. Στη διαδικασία ελέγχου δόθηκε προτεραιότητα σε βασικά δεδομένα φυσιολογίας που επέτρεψαν στην επιστημονική μας ομάδα να προβλέψει τις δυνατότητες κάθε αθλητή. Τα μέλη της ομάδας σύγκριναν τα προσωπικά ρεκόρ κάθε αθλητή σε σχέση με τις προβλέψεις τους, για να εντοπίσουν σημεία στα οποία πρέπει να επικεντρωθούν και ξεκίνησαν να ανταλλάσσουν ιδέες στρατηγικής, ώστε να είναι έτοιμοι για την ημέρα του αγώνα. Για παράδειγμα, ενώ ο Eliud είχε βελτιώσει τις τεχνικές ενυδάτωσής του στα χρόνια που αγωνίζεται, ο Zersenay, ο κάτοχος του παγκόσμιου ρεκόρ ημιμαραθώνιου, είχε ελάχιστη ενυδάτωση. Αν λάβουμε υπόψη την απίστευτη οικονομία δυνάμεων στο τρέξιμο του Zersenay, αλλά το πιο αργό προσωπικό του ρεκόρ μαραθωνίου από τους τρεις αθλητές, η ενυδάτωσή του ήταν ένας παράγοντας για τον οποίο η ομάδα εργάστηκε για να βελτιώσει. Ένα άλλο παράδειγμα ήταν η στρατηγική διατροφής. "Οι μαραθωνοδρόμοι μπορούν να "χτυπήσουν τοίχο" στα 30-35 χλμ.", μας αναφέρει ο Brett Kirby, ο βασικός φυσιολόγος της ερευνητικής ομάδας NXT Generation Research στο Nike Sports Research Lab. "Αυτό συνήθως σχετίζεται με την εξάντληση των σακχάρων στους μύες. Πώς μπορούμε λοιπόν να διατηρήσουμε ψηλά τα επίπεδα αυτών των σακχάρων; Αρχίσαμε να εξετάζουμε αυτό το ζήτημα και να εργαζόμαστε προς μια εξατομικευμένη λύση για κάθε αθλητή."

Breaking2_CDP_Preperation_P3_mobile.jpg

ΤΟ ΤΑΞΙΔΙ ΒΕΛΤΙΣΤΟΠΟΙΗΣΗΣ ΤΗΣ ΜΕΡΑΣ ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ – ΑΠΟ ΤΗΝ ΕΠΙΛΟΓΗ ΜΕΧΡΙ ΣΗΜΕΡΑ
Πριν να μπορέσει η ομάδα να εργαστεί με τους αθλητές για να βελτιώσει την προπόνηση και την προετοιμασία τους, έπρεπε να κατανοήσουμε τα τρέχοντα προπονητικά τους προγράμματα. Για να το πετύχουμε, η επιστημονική μας ομάδα συνάντησε τους αθλητές και τους προπονητές τους στα διεθνή κεντρικά γραφεία της Nike στο Μπίβερτον του Όρεγκον. Σε αυτήν την πρώτη συνάντηση, η επιστημονική ομάδα παρείχε σε κάθε αθλητή ρολόγια GPS και συσκευές παρακολούθησης των καρδιακών παλμών, για να αρχίσουν να παρακολουθούν το προπονητικό φορτίο κάθε αθλητή. Επιπλέον, κάθε αθλητής συνδέθηκε στο εσωτερικό λογισμικό ανάλυσης πρόβλεψης επιδόσεων της Nike. Αυτό διευκόλυνε την εξατομικευμένη εκμάθηση των στοιχείων κάθε αθλητή, καθώς και την πρόβλεψη μελλοντικών επιδόσεων στο τρέξιμο.
Στη συνέχεια, η επιστημονική ομάδα συνεργάστηκε με την ομάδα ανάπτυξης προϊόντων και μαζί πήγαν στα κέντρα προπόνησης των αθλητών στην Κένυα, την Αιθιοπία και την Ισπανία. Έλεγξαν και ενσωμάτωσαν διάφορες ιδέες στο έργο Breaking2 της Nike, συγκέντρωσαν νέα δεδομένα και παρατήρησαν από πρώτο χέρι τα καθημερινά προπονητικά προγράμματα και των τρόπο ζωής των αθλητών, αναζητώντας συνεχώς σημεία όπου θα μπορούσαν να παρέχουν υποστήριξη.

Breaking2_CDP_Preperation_P4_mobile.jpg

Στην πρώτη συνάντηση, η επιστημονική ομάδα παρουσίασε στρατηγικές ενυδάτωσης και διατροφής, οι οποίες προσαρμόζονταν τακτικά κάθε μήνα. Τα μέλη της ομάδας παρακολούθησαν τις θερμοκρασίες του δέρματος και τους ρυθμούς εφίδρωσης. Τους απασχόλησαν ιδιαίτερα τα λεπτομερή στοιχεία εφαρμογής για το επαναστατικό παπούτσι Nike Zoom Vaporfly Elite και για τα ρούχα της μέρας του αγώνα. Όσο περισσότερο πλησίαζε η ημερομηνία του εγχειρήματος, τόσο πιο σημαντική γινόταν η θερμοκρασία για την ομάδα μας.
Για την επιτυχία του Breaking2, η σημαντικότερη ένδειξη θερμοκρασίας ήταν η διαφορά ανάμεσα στη θερμοκρασία στο εσωτερικό του σώματος και στη θερμοκρασία του δέρματος. Αυτό είναι γνωστό ως θερμική βαθμίδα.
"Εξετάζουμε τι κάνει η θερμοκρασία στο εσωτερικό του σώματος σε σχέση με τη θερμοκρασία του δέρματος και θέλουμε αυτοί οι δύο αριθμοί να έχουν όσο το δυνατόν μεγαλύτερη απόσταση", μας αναφέρει ο Brad Wilkins, διευθυντής της ερευνητικής ομάδας NXT Generation Research στο Nike Sports Research Lab. "Αυτό σημαίνει ότι η βαθμίδα, η θερμική βαθμίδα, από το εσωτερικό του σώματος μέχρι το δέρμα είναι πραγματικά υψηλή". Για να διατηρήσει μια υψηλή θερμική βαθμίδα για κάθε δρομέα, η ομάδα επικεντρώθηκε στη βελτιστοποίηση των περιβαλλοντικών συνθηκών για τη μέρα του αγώνα. Κατά τη διάρκεια του δοκιμαστικού ημιμαραθώνιου, χρησιμοποιήθηκαν εσωτερικές και εξωτερικές συσκευές παρακολούθησης για τη μέτρηση της θερμοκρασίας στο εσωτερικό του σώματος και της θερμοκρασίας του δέρματος, αντίστοιχα. Αυτό παρείχε στα συνεχή δεδομένα που χρειαζόμασταν για να κατανοήσουμε την επίδραση των θερμοκρασιακών παραγόντων στις επιδόσεις κάθε αθλητή. Για τη δοκιμή και τη βελτιστοποίηση με βάση τη θερμοκρασία, την κάλυψη νεφών και τον άνεμο, ο αγώνας σχεδιάστηκε να διεξαχθεί σε ένα διάστημα "έναρξης" τριών ημερών. Σε αυτό το τριήμερο διάστημα, η ομάδα διάλεξε το καλύτερο πρωινό για τον αγώνα με βάση τη μέγιστη θερμική βαθμίδα του εσωτερικού του σώματος μέχρι το δέρμα, γεγονός που είχε ως αποτέλεσμα τη μικρότερη επίδραση των θερμοκρασιακών παραγόντων στις τελικές επιδόσεις των αθλητών.
Ένας άλλος σημαντικός παράγοντας που επηρεάζεται από το περιβάλλον είναι η ενυδάτωση. Σε όλη τη διάρκεια της προπόνησης, η ομάδα ζύγιζε τους δρομείς πριν και μετά το τρέξιμο, ώστε να γνωρίζει πόσο νερό θα έχανε κάθε δρομέας μέσω της εφίδρωσης. Στη συνέχεια, η ομάδα μας παρατήρησε πώς ανταποκρινόταν το σώμα κάθε δρομέα στις αντίστοιχες στρατηγικές ενυδάτωσής τους—ένα προσεκτικά κατασκευασμένο υγρό μείγμα σακχάρου-νερού. Άλλες εξετάσεις, όπως η μυϊκή απεικόνιση, έδειξαν πόσα σάκχαρα υπήρχαν στους μύες των αθλητών. Αυτό ήταν εξαιρετικά σημαντικό, επειδή τα σάκχαρα μπορούν να βοηθήσουν τους δρομείς να αποφύγουν την εξάντληση που είναι συνώνυμη του μαραθώνιου. Εναλλακτικά, η υπερβολική πρόσληψη σακχάρων μπορεί να ενοχλήσει το στομάχι τους και να υποβαθμίσει τις επιδόσεις τους.

Breaking2_CDP_Preperation_P5_mobile.jpg

Το επόμενο βήμα στη βελτιστοποίηση για τη μέρα του αγώνα μάς μετέφερε στις δασώδεις εκτάσεις της Πίστας της Μόντσα, σχεδόν 21 χλμ. βόρεια του Μιλάνου, για την προσομοίωση της διαδρομής του μαραθώνιου. Η επίπεδη πίστα της Μόντσα με
βαθμιαίες στροφές, καθώς και το εύκρατο κλίμα της Βόρειας Ιταλίας, την καθιστούσαν μια πολύ
καλή τοποθεσία για αυτό το εγχείρημα. Ο δοκιμαστικός ημιμαραθώνιος δεν ήταν ένας αγώνας στον οποίο οι αθλητές θα δοκίμαζαν τη φυσική τους κατάσταση. Βασικά, ήταν ένας έλεγχος του τρόπου με τον οποίο η ομάδα Breaking2 θα διαχειριστεί το εγχείρημα
Breaking2, από υλικοτεχνικής πλευράς.

Η ομάδα ζήτησε από τους αθλητές να τρέξουν σε ρυθμό ημιμαραθώνιου 60 λεπτών. Στη δοκιμαστική διαδρομή εξετάστηκαν μικρές τροποποιήσεις, π.χ. ο Eliud κατανάλωσε μια
μπάρα παντζαριού με υδατάνθρακες αντί για χυμό παντζαριού ως γεύμα πριν από το τρέξιμο. Ελέγχθηκαν επίσης η θερμική βαθμίδα και, φυσικά, τα παπούτσια και τα ρούχα.

Όλα αυτά τα δεδομένα είχαν συγκεντρωθεί στο παρελθόν, αλλά ποτέ με αθλητές αυτού του διαμετρήματος και με τέτοιον στόχο. Ακόμα και αν δεν κατάφερναν να σπάσουν το φράγμα των δύο ωρών, αυτά τα βασικά δεδομένα θα βοηθήσουν όλους τους αθλητές που ανυπομονούν για όσα θα έρθουν.

Breaking2_CDP_Preperation_P6_mobile.jpg


Χρησιμοποιήσαμε έναν δυναμικό σχηματικό με συνοδούς, ώστε να μειώσουμε την αντίσταση του ανέμου για τους αθλητές μας και φροντίσαμε ώστε οι αθλητές να λαμβάνουν την ενυδάτωση που είχε τελειοποιηθεί για κάθε έναν από αυτούς. Και φυσικά, αναπτύξαμε ένα παπούτσι, το Nike Zoom Vaporfly 4%, που σχεδιάστηκε για να μετατρέπει κάθε πλεονέκτημα σε υψηλές επιδόσεις.

Το Breaking2 δεν ήταν απλώς ένας αγώνας ή ένα πείραμα. Είναι ένα μοντέλο για το πόσο γρηγορότερα μπορούμε να τρέξουμε όταν η υπερσύγχρονη επιστήμη συνδυάζεται με το ακλόνητο πάθος και τη δέσμευση στον στόχο. Μετά από χρόνια έρευνας και ανάπτυξης, το Breaking2 παρουσίασε ένα σύστημα επαναστατικής καινοτομίας που έχει τη δυνατότητα να απογειώσει κάθε δρομέα.