SU17_Breaking2_TheScience_M01.jpg

4. ČÁST VĚDA

VE ŠPIČKOVÉM VÝZKUMNÉM TÝMU PROJEKTU BREAKING2 SPOLEČNOSTI NIKE se veškerá práce točí okolo jediné otázky: jak pomoci nejlepším světovým běžcům na dlouhé vzdálenosti dosáhnout vyšší rychlosti. Nejde přitom o drobná zlepšení, cílem je udělat z nich nejrychlejší vytrvalostní běžce všech dob.

Pokud chcete z nejrychlejších světových časů umazat nejen vteřiny, ale rovnou celé minuty, je třeba využít všeho, co je věda schopná nabídnout. Snímače teploty kůže a zobrazení svalů pro určení správné hydratace a příjmu cukrů. Nové druhy oblečení pro minimalizaci odporu vzduchu. A samozřejmě také boty Nike Zoom Vaporfly Elite.

Pro lepší pochopení, jak jsme se dostali až sem, na pokraj historického tažení za zdoláním dvouhodinové maratonské hranice, se je třeba vrátit na začátek.

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

VÝBĚR ATLETŮ Při hledání běžců, kteří mají nejlepší předpoklady zaběhnout maraton pod dvě hodiny, otestoval náš výzkumný tým celou řadu špičkových vytrvalostních atletů Nike. Sledoval u nich tři základní faktory, na jejichž základě lze odhadnout budoucí výkonnost: Tolerance fyzické zátěže: maximální výkonnostní kapacita sportovce vyjádřená veličinou VO2 Max, neboli maximálním množstvím spotřebovaného kyslíku. Úspornost běhu: množství energie, kterou běžec potřebuje při dané rychlosti k uběhnutí jednoho kilometru. Udržitelné tempo: rychlost, kterou je běžec schopen udržet po dlouhou dobu, aniž by potřeboval zpomalit. Z atletů, kteří prošli výchozími testy, byli vybráni tři nejslibnější: Eliud Kipchoge z Keni, Lelisa Desisa z Etiopie a Zersenay Tadese z Eritreje. Během testování jsme získali klíčová fyziologická data, na jejichž základě náš vědecký tým stanovil potenciál každého běžce. Tým porovnal osobní rekordy každého atleta s odhadem jeho potenciálu a určil oblasti, na nichž je třeba zapracovat. Dále použil strategii brainstormingu s cílem tyto nedostatky odstranit a připravit běžce na závod.

SU17_Breaking2_TheScience_M03.jpg

Například zatímco Eliud během závodní kariéry neustále zdokonaloval své hydratační postupy, Zersenay, držitel světového rekordu z půlmaratonu, hydrataci zanedbával. Zersenay má výhodu mimořádně úsporného běhu, přesto však má ze všech tří běžců nejhorší osobní maximum na maratonu. Proto se tým zaměřil na zlepšení jeho hydratace. Jiným příkladem je výživový plán. „Maratonští běžci si mohou sáhnout na dno svých možností již na třicátém až pětatřicátém kilometru,“ říká Brett Kirby, hlavní fyziolog výzkumného týmu NXT Generation z laboratoře Nike Sports Research Lab. „Obvykle to souvisí s úbytkem cukrů ve svalech. Jak tedy udržíme hladinu těchto cukrů? Díky udržení správné úrovně energie po celou dobu maratonu můžeme získat nějaké to procento k dobru. Zaměřili jsme se na to a pro každého z atletů jsme vypracovali individuální řešení.“

SU17_Breaking2_TheScience_M04.jpg

CESTA K OPTIMALIZACI PRO DEN ZÁVODU – OD VÝBĚRU KANDIDÁTŮ AŽ DOPOSUD Aby mohl tým zahájit práci s atlety na zdokonalení jejich tréninku a kondice, bylo nejprve nutné porozumět jejich dosavadním tréninkovým plánům. Za tímto účelem si náš tým odborníků sjednal schůzku s běžci a jejich trenéry v celosvětovém ústředí společnosti Nike v oregonském Beavertonu. Na tomto prvním soustředění rozdal výzkumný tým všem běžcům hodinky s funkcí GPS a snímače srdečního tepu, aby mohl začít sledovat jejich tréninkovou zátěž. Dále byl každý atlet napojen na interní software společnosti Nike pro predikční analýzu výkonu. To usnadnilo získávání individuálních poznatků o běžcích a také předpovídání jejich běžeckých výkonů. Skupina vědců se pak spojila s produktovým týmem a společně navštívili domovská tréninková zařízení běžců v Keni, Etiopii a Španělsku. Testovali a zapracovávali postřehy nashromážděné v rámci projektu Nike Breaking2, získávali nová data a navíc měli možnost přímo sledovat každodenní tréninkový režim a životní styl atletů. Při tom neustále hledali cesty, jak podpořit jejich úsilí. Na prvním týmovém soustředění představil tým vědců hydratační a výživové plány, které pak byly každý měsíc průběžně upravovány. Byla sledována teplota kůže a míra pocení. Mimořádná pozornost byla věnována detailům střihu převratné boty Nike Zoom Vaporfly Elite a závodního oblečení.
A s blížícím se datem závodu se náš tým stále více zaměřuje na teplotu.

SU17_Breaking2_TheScience_M05.jpg

Pro úspěch projektu Breaking2 je nejdůležitějším teplotním ukazatelem rozdíl mezi vnitřní teplotou střední části těla a teplotou pokožky. Tato veličina je známá jako teplotní gradient. „Zjišťujeme, jaký vliv má vnitřní teplota středu těla ve vztahu k teplotě pokožky, a usilujeme o to, aby se tyto dvě hodnoty co možná nejvíce lišily,“ říká Brad Wilkins, ředitel výzkumného týmu NXT Generation z laboratoře Nike Sports Research Lab. „Jinými slovy, aby ten rozdíl, teplotní gradient mezi středem těla a pokožkou, byl co nejvyšší.“ Pro dosažení vysokého teplotního gradientu u každého z běžců se tým soustředí na zajištění optimálních podmínek okolního prostředí v den závodu. Během našeho testovacího půlmaratonu jsme použili vnitřní a vnější snímače k měření teploty střední části těla, respektive teploty kůže. Získali jsme tak souvislá data, která nám umožnila porozumět vlivu teplotních faktorů na výkon každého běžců. Pro zajištění optimální teploty, oblačnosti a větru bylo rozhodnuto, že se závod poběží v průběhu třídenního „startovacího“ období. V rámci tohoto třídenního období tým vybere nejvhodnější ráno k odstartování závodu. Smyslem je maximalizovat gradient mezi střední částí těla a pokožkou a tím omezit na minimum vliv teplotních faktorů na výkony atletů. Dalším důležitým faktorem, na nějž má vliv okolní prostředí, je hydratace. V průběhu tréninku se běžci pravidelně vážili, a to vždy před běháním a po něm. Tým se tak dozvěděl kolik vody každý z běžců ztratil vlivem pocení. Dále náš tým zkoumal reakci těla každého z běžců na individuální plán doplňování tekutin – byla použita pečlivě připravená směs vody s cukrem. Tato směs se přizpůsobuje podle míry pocení každého běžce a její složení se bude dále upravovat až do dne závodu.
Jiné testy, jako například zobrazení svalů, odhalily, jaké množství cukru se nachází ve svalech atletů. To bylo velmi důležité, protože díky cukrům se běžci mohou vyhnout stavu naprostého vyčerpání, které je pro maratonský běh charakteristické. Naopak příliš vysoký příjem cukrů jim může podráždit žaludek a vyřadit je ze hry.

SU17_Breaking2_TheScience_M06.jpg

Další krok na cestě optimalizace pro den závodu nás zavedl do zalesněného prostředí Autodromo Nazionale Monza, 21 kilometrů severně od Milána. Zde jsme provedli simulaci půlmaratonu. Na stejném místě se také pokusíme o zdolání dvouhodinové maratonské hranice. Zdejší plochá dráha s plynulými zatáčkami v kombinaci s mírným podnebím severní Itálie dělá z Monzy vhodnou lokalitu pro náš pokus. Testovací půlmaraton nebyl závodem, při kterém by si atleti ověřovali svou zdatnost. Šlo spíše o zkoušku, která měla prověřit, jak tým projektu Breaking2 zvládne celý pokus po logistické stránce. Tým požádal atlety, aby běželi tempem půlmaratonu s cílovým časem 60 minut. Při zkušebním běhu byly otestovány drobné změny – například Eliud před během posvačil řepnou tyčinku se sacharidy namísto obvyklého řepného džusu. Došlo také na zkoušku teplotních gradientů a samozřejmě se testovaly i boty a oblečení. Všechna tato data byla získána již dříve, avšak nikdy s běžci takového kalibru a s cílem překonat podobnou hranici. Ať už dvouhodinovou hranici pokoříme, nebo ne, tak provedeme průzkum neprobádaného území. Území, které pomůže všem atletům hledět vstříc novým výzvám.

SU17_Breaking2_TheScience_M07.jpg

Až přijde den závodu, uplatníme v praxi vše, co jsme se naučili. Využijeme dynamickou formaci s vodiči, kteří sníží odpor vzduchu našim atletům. Zajistíme běžcům hydrataci, která byla vytvořena dokonale na míru pro každého z nich. A samozřejmě použijeme ty správné boty – Nike Zoom Vaporfly Elite – umožňující přetavit každou drobnou výhodu ve výkon. Projekt Breaking2 není pouhým závodem a není ani experimentem. Je modelovým příkladem toho, jak moc jsme schopni zrychlit, když se nejnovější vědecké poznatky spojí s neutuchajícím nadšením a odhodláním naplnit cíl. Po letech výzkumu a vývoje bude v rámci projektu Breaking2 představen systém převratných inovací, díky nimž se může zlepšit každý běžec.