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CRISTIANO RONALDO « Vous pourriez m'enlever l'argent, les fans, la célébrité… Je jouerais toujours au football, parce que c'est ma passion. »

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NÉ AVEC UN BALLON AU PIED Fils d'une cuisinière et d'un intendant, Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro, connu plus simplement sous le nom de Ronaldo, est né le 5 février 1985 sur la petite île de Madère, au Portugal. On peut presque dire qu'il est né avec un ballon de foot au pied. En effet, son père était responsable des chaussures et des maillots de l'équipe portugaise du CF Andorinha. Il avait d'ailleurs demandé au capitaine de l'équipe d'être le parrain de son plus jeune fils. C'est dans ce club que Ronaldo a fait ses débuts à l'âge de 8 ans.

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DE PRODIGE À LÉGENDE VIVANTE À l'âge où la plupart des joueurs en sont encore à apprendre à jouer, Ronaldo signait déjà des contrats. À 12 ans, il rejoint le célèbre Sporting Clube de Portugal. Plus tard, lorsqu'il rejoint Manchester, équipe avec laquelle il réalise un parcours remarquable, il reçoit le prestigieux maillot n° 7 (qui lui vaudra le surnom « CR7 »). Désormais à Madrid, il enchaîne les records avec son équipe grâce à ses talents de buteur : plus grand nombre de matchs à domicile d'affilée avec au moins un but marqué, moyenne de plus d'un but par match, record du nombre de triplés de l'histoire de La Liga à égalité. Et ce n'est là qu'un échantillon.

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LA VICTOIRE PASSE PAR L'ENTRAÎNEMENT Animé d'une volonté inébranlable de se perfectionner, Ronaldo s'entraîne avec une passion sans égale dans le milieu. Et ça se voit : son endurance lui permet de se battre jusqu'à la dernière minute, sa taille lui confère un avantage considérable pour récupérer la balle, et sa détente l'aide à remporter les duels aériens à plus de 2,5 mètres de hauteur. Même s'il est sollicité pour faire la couverture de nombreux magazines partout dans le monde, il s'entraîne pour sa carrière, et non pas pour sa silhouette. « Je ne prépare pas mon corps pour être beau… Je le fais pour le football, pour être prêt à relever tous les défis. »

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PLUS RAPIDE, PLUS FORT ET PLUS STRATÈGE Grâce à ses accélérations explosives et à ses changements de direction fulgurants, Ronaldo laisse les défenseurs sur place, à bout de souffle. Ses frappes pouvant atteindre 130 km/h, peu importe le pied utilisé, sont un cauchemar pour les gardiens de but. Sa perspicacité et sa réactivité sur le terrain, acquises grâce à des milliers d'heures de pratique, lui permettent d'être un passeur redoutable et d'offrir des caviars à ses coéquipiers. Ses adversaires sont incapables de suivre la cadence. Seule une chaussure le peut : la Nike Mercurial, directement inspirée de son style de jeu rapide.

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LA FIERTÉ DU PORTUGAL Au-delà des victoires en club, la gloire suprême est de gagner pour son pays. Ronaldo a inspiré toute une nation et disputé les plus grands matchs au monde. Il est le capitaine du Portugal, le meilleur buteur du Portugal, bref, le héros du Portugal. Mais pour un compétiteur aussi tenace que Ronaldo, être le meilleur n'est pas suffisant : « Pour moi, la consécration ultime sera de remporter un titre avec le Portugal. »

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UN MODÈLE, SUR LE TERRAIN COMME AU QUOTIDIEN Ronaldo a toujours affirmé qu'il préférait être reconnu en tant que modèle à suivre plutôt qu'en tant que légende du football, même s'il sera probablement reconnu pour ces deux qualités. Hors du terrain, entre ses apparitions sur les jaquettes de jeux vidéo, sa participation au design des produits de sa collection Nike CR7 et le temps passé avec son fils, Ronaldo est un véritable philanthrope. Il a apporté son aide aux victimes du tsunami, s'intéresse à la lutte contre le cancer et est ambassadeur de Save the Children, une organisation mondiale à but non lucratif qui défend les droits des enfants.

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« Dans la vie, on ne gagne pas sans faire de sacrifices. Il faut prendre des risques. »

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